SI BARONE

Si Barone

Deze keer een interview met voor velen geen onbekende Dordtse ondernemer. Een geboren en getogen ‘schapenkop’, met een groot hart voor zijn thuishaven, Dordrecht.

Met veel plezier ontvangt Sirio dagelijks gasten aan boord van zijn bijzondere boten en laat hij ze kennismaken met de wateren van deze stad. Of zoals hij het zelf liefkozend noemt: het ‘Venetië van het Noorden’. 

Op een winterse middag heb ik een afspraak met Sirio staan, en wel op zijn nieuwste aanwinst: een originele Venetiaanse waterlimousine. Dat deze boot veel voor Sirio betekent, bemerk ik direct nadat ik aan boord ben gestapt. Vol trots kreeg ik de prachtige afwerking op de boot te zien en er ontstond een fijn gesprek over de liefde die we delen voor onze mooie stad, zijn Italiaanse roots en hoe zijn vader ooit op avontuur naar Nederland kwam en hier de liefde vond.

‘Welkom aan boord!’ roept Sirio vriendelijk, als hij mij op staat te wachten op de steiger. 

Ik heb er zin in! Ga met mij mee en maak kennis met Sirio Barone!

Fijn om hier te zijn Sirio. Vertel eens, waarom vind jij het zo belangrijk om Dordrecht vanaf het water te laten zien?

Sirio glundert. ‘Dordrecht is zó mooi, zeker vanaf het water! Wist je dat tot zo’n 100 jaar geleden, je het eiland van Dordt alleen te water kon binnenkomen via het Groothoofd? Je zou kunnen stellen dat dat het Centraal Station in die tijd was. Zo bestonden er nog geen bruggen of tunnels naar het eiland toe en – ik zal het je straks ook laten zien – als je via het Groothoofd de stad binnen komt varen, dan klopt het plaatje pas ècht. Het staat dan ook in groot contrast tot hoe je vandaag de dag met de auto de stad binnenkomt rijden. Voor mijn gevoel doet dat geen recht aan Dordrecht.’ 

Waren je broer en jij één van de eersten die rondvaarten aanboden in en om Dordrecht?

‘Ja klopt, wij waren de eersten die kleinschalige rondvaarten door de stad organiseerden. In 2008 ben ik samen met mijn broer begonnen en sinds vorig jaar ben ik alleen verder gegaan. Direct vanaf de start ben ik met lokale ondernemers, zoals Coffeelicious en restaurant Het Bolwerck samen gaan werken. Ook bieden we arrangementen in combinatie met een stadswandeling aan. Door krachten te bundelen, kunnen we met elkaar de bezoekers een bijzonder uitje aanbieden. Sinds 2019 is het eveneens mogelijk om bij ons aan boord te dineren en te genieten van het heerlijke eten van Bistro Twee 33 of restaurant De Stroper. Dat is een hele mooie aanvulling.’

Hoe belangrijk zijn samenwerkingen voor jou als ondernemer?

 ‘Heel belangrijk! We zijn met ons team bij Si Barone erg goed met alle andere rondvaart-ondernemers hier, ieder heeft zijn eigen kwaliteit. Daardoor zitten we niet in elkaars vaarwater en versterken we juist elkaar. Hoe meer rondvaartboten, hoe meer mensen je naar het water kunt trekken. Er is immers voldoende water voor iedereen. Onlangs heb ik met Jaap Bouman (stadshistoricus en tevens schipper) een branchevereniging opgezet. Niet alleen voor onszelf maar voor alle ondernemers die rondvaarten aanbieden, hier op het eiland. Samen staan we simpelweg sterker en is het eenvoudiger om gezamenlijk voorzieningen aan te vragen bij de gemeente. Zo loopt er momenteel een aanvraag voor een extra aanlegsteiger voor kleine rondvaartboten. Dit zodat we de steiger onderaan bij restaurant de Stroper wat minder hoeven te belasten in de zomer.’

We gaan even terug naar de basis. De naam ‘Barone’ doet vermoeden dat je van Italiaanse afkomst bent. Waar komt je familie in Italië vandaan?

Siro moet lachen. ’Klopt inderdaad. Mijn vader is geboren in Venetië en dat maakt dat ik ook zo trots ben op deze boot! Dit is namelijk een echte Venetiaanse waterlimousine. Dat ik deze boot heb kunnen kopen, is wel echt een droom die uitgekomen is. Wist je trouwens dat op precies zo’n zelfde boot George Clooney destijds in Venetië is getrouwd?

Ja, ik kan mij die foto’s nog goed herinneren. Dat zag er mooi uit. Is jouw vader voor de liefde naar Nederland gekomen?

‘In eerste instantie voor het avontuur. Mijn vader heeft tot zijn zesde in Venetië gewoond en is daarna naar Taranto in Puglia verhuisd, voor het werk van mijn opa. Mijn opa was namelijk officier in de Marine en ging in de daar gelegen marinebasis werken. Toen mijn vader twintig was, is hij een zomer door Europa heen gaan trekken en heeft toen onder andere Nederland aan gedaan. Eenmaal terug in Italië, wilde hij toch naar Nederland omdat hij het hier erg leuk vond. Hij had in Rotterdam overigens ook mijn moeder ontmoet.’ Sirio glimlacht. ‘Gelukkig is hij goed met talen en zodoende is hij hier komen wonen en werken. In de jaren zeventig zijn hij en mijn moeder naar Dordrecht verhuisd. Nog steeds wonen ze hier met veel plezier.’

Dat is wel interessant.. Je opa zat dus bij de Marine, ook water-gerelateerd.. voer jouw vader ook door de Dordtse wateren?

Sirio moet weer lachen. ’Nee, niet. Wel zijn mijn broer en ik opgegroeid met zwemmen in het spaarbekken en roeiden we bij de Koninklijke Dordtse roei- en zeilvereniging. Op een gegeven moment konden we wel eens met vriendjes mee gaan varen. Zo zijn we er mee in aanraking gekomen.’

Wanneer zijn jullie zelf begonnen met varen?

‘In de puberteit ben ik samen met mijn broer bootjes op gaan knappen, zodat we konden gaan varen. We ontdekten hoe mooi de stad is, vanaf het water gezien. We zagen hier direct de potentie van in. Er was toen nog helemaal niks! Op een gegeven moment – het zal ergens in 2006, 2007 zijn geweest – hadden we een klein houten bootje opgeknapt. Daar zijn we in 2008 de rondvaarten mee begonnen.’ 

Door de jaren heen zijn daar meerdere boten bij gekomen. Wie knapt deze op? Doe je dat nog steeds zelf?

’Meestal doe ik dat zelf, ja. In de winter gaan de boten uit het water en krijgen ze hun onderhoud. Ik ben handig maar soms roep ik wel hulp in hoor. De vorige eigenaren gingen bijvoorbeeld met deze boot op vakantie. Er zat een kookstel in en een bed. Dat hebben we er allemaal uit gehaald en heb ik de hulp ingeroepen van een vriend, die timmerman is. Hij heeft deze prachtige bank op maat gemaakt en in de boot gebouwd. Daar ben ik erg blij mee.’ 

Wat maakt je zo gelukkig in dit werk?

Er verschijnt een grote glimlach op Sirio’s gezicht. ’De vrijheid op de boot natuurlijk! Maar zeker ook de mensen die je aan boord krijgt! Je merkt gewoon dat onze gasten er altijd zin in hebben. Ze komen enthousiast aan boord en zo gaan ze er ook weer van af. Op de boot kan men even lekker ontspannen. En wat wel heel leuk is, is dat we naast veel toeristen juist ook veel Dordtenaren aan boord mogen verwelkomen. Zij zijn net zo goed verrast als we door de stad heen varen en hun vertrouwde woonplaats van een andere kant kunnen bekijken. Daarnaast is het mooi dat wij van veel speciale momenten getuige mogen zijn; van trouwerijen, jubilea tot soms zelfs een as-uitstrooiing. We zijn onderdeel van het opbouwen van herinneringen en dat maakt dit werk heel bijzonder.’

Waar ik zelf nog wel heel benieuwd naar ben, is hoe bedenk je de namen voor je boten?

Sirio lacht. ’Oke, laten we bij het begin beginnen; we zijn met de ‘Nereide’ begonnen. Een Deense boot, die we hebben vernoemd naar een waternimf. Onlangs is deze boot overigens verkocht aan een heel leuk stel. Daarna kwam de ‘Fraternita’, wat in het Italiaans zoiets betekent als ‘broederschap’. Ik ben dit bedrijf natuurlijk destijds samen met mijn broer begonnen maar daarnaast zien we ook dat het varen zelf ‘verbroederd’. Een passende naam dus! De ‘Talamod’ was onze derde boot en heette al zo toen ik hem kocht. De vorige eigenaar vertelde mij dat het ‘geduld’ betekent in het Zweeds, wat ik erg mooi vond, daarom heb ik dat zo gelaten. En als laatste uiteraard deze prachtige waterlimousine. Boten zijn overigens altijd vrouwelijk en zij heette ‘Donna Venetia’. Een mooie naam, maar ook erg algemeen. Ik heb daar ‘Elena’ van gemaakt, vernoemd naar mijn Venetiaanse oma.’ 

Dat is wel heel lief. Heeft je oma deze boot nog mee mogen maken?

‘Nee, helaas niet. Ze is vijf jaar geleden op 94-jarige leeftijd overleden. Toch wilde ik deze boot graag een persoonlijke naam geven, aangezien zowel de boot als mijn oma beiden een mooie historie in het prachtige Venetië hebben.’

Als je nu terug kijkt op al die jaren ondernemen Sirio, waar ben je dan het meest trots op?

‘Dat door alles wat ik de afgelopen jaren heb gedaan, ik nu eindelijk in een fase kom dat ik ervan kan gaan leven. Dat is wel echt een droom die aan het uitkomen is. Daarnaast ben ik natuurlijk heel erg trots op de mensen waar ik mee werk! Ze zijn allemaal even enthousiast en het is bijzonder om te zien dat zij hetzelfde in hun werk staan als ik. Het is oprecht fantastisch om met dit team te werken en dat merken de gasten aan boord natuurlijk ook. We krijgen dat dan ook vaak van ze terug en dat is fijn! Het is niet per se mijn doel om rijk te worden, ik geniet enorm van de rijkdom die ik nú heb; fijne mensen om mij heen om mee te werken en prettige gasten aan boord, die zitten te genieten. Het is ontzettend mooi om te zien dat iets – wat ooit als een idee begonnen is – zo goed aansluit.’

Onze tijd zit er alweer op en de volgende gasten staan al op de steiger klaar, om aan boord van deze prachtige waterlimousine te gaan. Bij het afscheid vraag ik op de valreep nog één laatste vraag aan Sirio: Heb je nog dromen?

Sirio glimlacht schuchter. ’Een huisje bij het Lago Maggiore. Zodat ik na een seizoen varen, wat best intensief kan zijn door de lange dagen die je maakt, ik daar kan overwinteren.’

Met een deal op zak, dat ik zijn toekomstig huis in Italië af en toe mag huren, stap ik van boord. Ik heb genoten van het fijne gesprek en ben een heerlijke vaart rijker. 

Wil jij nu ook genieten van zo’n heerlijke rondvaart? Neem dan contact op met Sirio via de website https://www.si-barone.nl! 

Houd ook zijn Instagram en Facebookpagina in de gaten voor meer informatie en geniet van de heerlijke foto’s!