Parqiet

Je kent het vast wel. Je bent in een wereldstad, geniet van de dynamiek die het met zich meebrengt en toch wil je af en toe even aan alle drukte ontsnappen. Of je nou in Londen bent of Parijs, een scala aan prachtige parken lachen je tegemoet. Maar vergis je niet. Hier in Rotterdam – onze eigen havenstad van wereldformaat – zijn er ook genoeg fijne plekken waar je heerlijk kunt ontspannen in het groen. 

Een persoonlijke favoriet is het Park, bij de Euromast. Graag strijk ik met regelmaat neer bij Parqiet. Het is de combinatie van een goede bak koffie, een overheerlijke cinnamon roll (deze moet je proeven!), vriendelijk personeel èn eerlijk is eerlijk, een pittoreskere omgeving dan dit, vind je niet. De charme van het koetshuis, waar Parqiet in gevestigd is, wordt extra benadrukt door de sfeer en styling. Je ziet en voelt dat eigenaressen Radojka en Meta hier aandacht en liefde in hebben gestopt.

Dus kom, ga met mij mee! Ik heb een afspraak op een zonnige vrijdagochtend met Meta. En terwijl de rij met mensen die wat lekkers ‘to go’ komen halen onophoudelijk doorgaat, houdt zij haar hoofd koel en spreken we elkaar tussen het zetten van de koppen koffie door.

Hi Meta, leuk je te ontmoeten. Kun je vertellen hoe Parqiet is ontstaan?

Meta glimlacht. ‘Radojka en ik hebben 5,5 jaar geleden Parqiet opgericht. Met een pop-up caravan – welke we nu vaak in de zomer buiten op het terras erbij neer zetten – hebben we onze eerste drankjes en tosti’s verkocht. Zo zijn we gaan onderzoeken of er voldoende animo in het park was. Al gauw merkten we dat wanneer we hier stoeltjes neerzetten, er mensen op af kwamen.’

Waren jullie de eerste horecagelegenheid hier in het park?

‘Ja, klopt. We kenden het concept wel van parkcafé’s in andere steden, maar hier in Rotterdam was er nog niets. Dus wat het zou gaan brengen wisten we niet. Dit was destijds een relatief rustig park maar Radojka en ik waren benieuwd. Zo zijn we voorafgaand, een paar keer samen op een stoeltje hier voor de deur gaan zitten om te kijken hoeveel mensen er in het park kwamen.’ 

Van klapstoeltjes dus naar een prachtig parkcafé, op een toplocatie.

‘Ja, daar zijn we heel blij mee! Dit is een voormalig koetshuis dat leeg stond en vervallen was. Het is overgegaan van de gemeente naar een privé-persoon, met de eis dat het in de oude staat hersteld moest worden. De verbouwing duurde wat langer dan gedacht, maar het is uiteindelijk helemaal geworden wat we graag wilden.’

Je zei het net al, je doet dit samen met Radojka, een vriendin. Hoe hebben jullie dat aangepakt? Van vriendinnen naar samen ondernemen?

‘Het werkt gewoon het beste als je een goede verdeling van de taken maakt, ook zodat je het goed kunt blijven combineren met thuis. Radojka en ik hebben allebei vaste dagen dat we hier werken en daarnaast werken we ook vanuit huis. De verantwoordelijkheden hebben we verdeeld en de zaken waar zij zich mee bezig houdt, laat ik volledig los. Andersom geldt dat net zo. Op vaste momenten hebben we overleg en dat werkt heel prettig.’ 

Heeft het samen ondernemen jullie vriendschap verandert?

‘Nee, eigenlijk niet. Maar dat komt misschien ook wel juist omdat we de verdeling zo gemaakt hebben, dat wanneer Radojka hier is, ik hier niet aanwezig ben. Dus we werken wel samen maar nooit fysiek hier. Daardoor blijft het leuk om elkaar te zien en af te spreken, onze kinderen gaan ook goed met elkaar om.’

Kwamen jullie beide zelf al uit de horeca?

‘Nee, niet. Ik had wel zelf een eigen Bed & Breakfast gehad, dus ik had al wel ervaring met het gastvrouwschap maar niet met horeca. Dat was voor ons beide nieuw en daar hebben onze eigen draai aan gegeven. Eigenlijk zijn we uitgegaan van hoe wij het zèlf graag zouden willen zien en dat hebben we neergezet. En wat heel fijn is, doordat we het samen op eigen kracht doen, zijn we vrij in de keuzes die we maken. Zo werken we veel met lokale leveranciers, want dat vinden we heel belangrijk. Goede producten, een niet al te grote kaart en voor iedereen toegankelijk zijn. Zodat oma hier met haar kleinkinderen kan komen voor iets lekkers, maar ook een groep vrienden. Iedereen mag zich hier thuisvoelen.’ 

Die diversiteit aan gasten is wel heel leuk..

‘Dat vinden wij dus ook! Al kun je dat niet helemaal sturen natuurlijk. Juist doordat ons parkcafé en terras zo toegankelijk is – dat is wel een beetje onze kracht gebleken – hebben we die fijne mix aan gasten. Er is voor ieder wat wils.’

Wat ook fijn is, is jullie ruime terras hiervoor op het gras.

‘Zeker. Samen met de gemeente hebben we goed gekeken naar de verhoudingen en de verdeling. Dat heeft geresulteerd in ons ‘zwevend’ terras. Wat zoveel betekent als dat we tussen de twee bomen voor de deur onze tafels en stoelen mogen neerzetten. S’ avonds moeten we die wel binnen halen, zodat het niet teveel drukplekken geeft op het gras. Dat we deze ruimte hebben is heel fijn. Afgelopen zomer konden mensen hier ook makkelijk op afstand van elkaar lekker op het terras zitten. En als mensen liever willen afhalen en het mee willen nemen, is dat ook geen probleem. Het kan allemaal.’

Jullie doen dit nu ruim 5 jaar. Hebben jullie wel eens gedacht aan het uit te breiden van Parqiet naar bijvoorbeeld andere parken?

Meta denk na. ‘Weet je, alle factoren kloppen hier. We hebben deze mooie locatie, het terras en hier kunnen we echt òns ding doen, zoals wij het graag willen. Mocht zoiets weer voorbij komen, dan zullen we er zeker open voor staan, we blijven tenslotte ondernemers. Maar het is niet dat we moedwillig een tweede zaak willen openen want wàt we doen, willen we ook wel goed blijven doen.’

Waar dromen jullie dan nog van met Parqiet?

‘We zijn ons steeds bewuster van de mogelijkheden die er zijn in verduurzaming. Dit willen we meer gaan uitdragen en ons steentje aan bijdragen. Daar zijn we momenteel veel meer mee bezig dan dat we nog een tweede Parqiet willen. We kijken naar de ontwikkeling van producten of juist het weglaten van verpakkingsmateriaal. En dat heeft nog niet echt vorm hoor, het is iets waar we het de laatste tijd regelmatig met elkaar over praten; mensen bewuster te laten worden over voedsel, verpakking etc. Zo verkopen we to go bekers en picknickkleden, die op een eerlijke manier gemaakt zijn. Een picknick aanbieden met allemaal duurzame materialen, zouden we bijvoorbeeld heel mooi vinden.’

Waar word jij nou het meest gelukkig van in je werk?

Meta glimlacht. ‘Van de vrijheid die je krijgt door zelf te ondernemen. Dat we zelf keuzes kunnen maken. Èn dat je mensen blij maakt, omdat je ze een klein geluksmomentje kan geven. We zien mensen hier soms helemaal ontladen. Zeker in deze periode, nu men veel thuis zit. Als onze gasten een lekkere wandeling door het park maken en wij mogen hier aan bijdragen met een goede kop koffie of iets lekkers, vind ik gewoon heel erg fijn. Het zit ‘m echt in die kleine dingen.’

Wat is je mooiste herinnering aan de afgelopen jaren ondernemen met Parqiet?

‘De vaste gasten die we hebben leren kennen, die dit als vaste stek zien. Dat vind ik echt het allerleukste! De contacten die we hier hebben opgedaan, geven ons het meeste geluk en voldoening. Dat is ook waarom we het altijd heel persoonlijk zullen houden.’

Dat is ook heel mooi. Komen we alweer bij de laatste vraag. Waar zijn jullie of ben jij het meest trots op, met ruim 5 jaar Parqiet op zak?

Meta glimlacht. ‘Ik denk op de ‘buzz’ die we veroorzaakt hebben in het park. Dat we ervoor gezorgd hebben dat dit mooie stukje Rotterdam weer bij mensen op het vizier is komen te staan. Weer tot leven is gekomen en een ontmoetingsplek is geworden, die wij voor ogen hadden. Radojka en ik kwamen hier al vaak, maar voor velen was dit onbekend terrein. We zien dat de mensen hier weer oog krijgen voor de schoonheid van het park. Dat is allemaal waanzinnig mooi en daar zijn we echt het meest trots op.’

Meer weten of Parqiet? Neem dan een kijkje op hun website https://www.parqiet.com. En vergeet ze niet te volgen op Instagram en Facebook!

Noot: Dit interview is afgenomen gedurende de lockdown en de terrassen mochten destijds helaas nog niet open (zoals zichtbaar op de foto’s). Maar!! Gelukkig is het overheerlijke terras van Parqiet nu gewoon weer open dus ga er heen en see for yourself..

1 reactie op “Parqiet”

  1. M&M Gommers

    Hoi Meta, als ouders van vriendin van je middelbare school periode zijn we meerdere keren bij je in het koetshuis Parqiet geweest.En telkens is het weer een super beleving van gastvrijheid en rust om bij jullie te komen.Echt een heerlijke plek.
    Groetjes M&M Gommers

Reacties zijn uitgeschakeld.