Birdfulness

Afgelopen zomer heb ik – stadsmeisje als ik ben – voor het eerst gekampeerd en dat was serieus voor herhaling vatbaar. Oké toegegeven, het mooie weer deed een extra duit in het zakje. En eerlijkheid gebied te zeggen dat ik luxe ben gaan kamperen, dus in een glamping-tent (voorzien van keukentje, toilet en douche) maar toch. Het hele principe van kamperen begrijp ik nu wel. De hele dag buiten zijn, wakker worden van het gezang van vogels, het gegak van ganzen (klinkt zo gezellig!), al het groen om je heen… Het is oprecht fijn om in de natuur te vertoeven. Een mooie bijwerking was de kalmte en rust die het met zich meebrengt. Alsof moeder natuur je welkom terug heet. Ik hoefde dan ook geen moment te twijfelen toen ik een uitnodiging kreeg om mee te gaan op een mini retreat van Birdfulness. Een nieuwe, lokale ondernemer in Dordrecht. Mindfulness, suppen, yoga en vogels kijken stonden op het programma, met tussendoor een heerlijke lunch. Niks ver reizen, ‘gewoon’ de natuur op mijn eigen eiland opzoeken en wel in de Hollandsche Biesbosch. Het viel precies in de eerste week na mijn vakantie en gevoelsmatig wilde ik dat kalme gevoel nog wat langer vasthouden. Ik liet Toyah, bedenker en oprichter van Birdfulness, weten dat ik graag mee ging.

Het was een mooie vrijdagochtend in augustus. Toyah wacht om kwart voor negen ’s ochtends naast het gebouw van de Stayokay alle deelnemers vriendelijk op en wijst ze de weg naar het naastgelegen veld. De yogamatjes – met daarop voor ieder een pen en een schriftje voorzien van een blaadje en een bloemetje (zo lief!) – liggen klaar. We zoeken allemaal een plekje uit en maken onder het genot van een kop thee kennis. Die kop moesten we overigens zelf meenemen, Toyah verspilt het liefst zo min mogelijk afval. Sommige van de deelnemers waren alleen gekomen, sommigen in een klein groepje. Tijdens de meditatie geniet ik van het ruisen van de bomen, de zonnestralen die door de wolken heen proberen te glippen en voorzichtig mijn hoofd raken. Ik ben er pas net en er verschijnt nu al een grote glimlach op mijn gezicht. Wat een cadeautje om hierbij aanwezig te mogen zijn! 

Overigens is in je eentje naar een retreat gaan helemaal niet spannend. Het is ontzettend mooi om te zien dat er als vanzelf verbinding in een groep ontstaat wanneer je met elkaar iets gaat ondernemen. In ons geval betekende dat het suppen. De meesten hadden weinig tot geen ervaring, dus hielpen we elkaar liefdevol op de plank. Maar ook op het water keken we met een schuin oog naar de ander. Gaat het nog goed? Er wordt actief geholpen wanneer één van ons het riet in duikt of er per ongeluk af valt. Dat laatste gebeurde eigenlijk maar bij één iemand hoor, uiteraard bij ondergetekende. Daar moet ik wel bij vermelden dat het geheel mijn eigen schuld was. Toyah had nog zo gezegd dat we ook gewoon op de knieën mochten suppen, maar eigenwijs als ik ben wilde ik toch gaan staan. Met een hoofd vol gedachten, hupte ik omhoog waarna ik niet goed mijn balans kon houden. Mijn dansjuf ziet mij in september weer terug in de studio, om daar verder aan te werken. Gelukkig is het water van de Biesbosch heerlijk en deze kleine uitstap mocht de pret absoluut niet deren. 

Heel rustig leidt Toyah je door dit prachtige natuurgebied. Je vergeet af en toe dat je in Dordrecht bent en niet ergens aan de andere kant van de wereld. Zeker op de smalle stukjes – daar waar je met een boot niet kan komen – zie je pas echt goed hoe bijzonder dit Nationaal park is. Vergezeld door het geluid van de dieren die er leven, rustig voortbewegend over het water, tussen het groen alwaar fleurige bloemetjes her en der er vrolijk tussen uit pieken. Te midden van al dit moois doen we gezamenlijk een aantal yoga oefeningen op de sup, wat een heel bijzondere ervaring is.

Na een heerlijke lunch, neemt Toyah ons nog mee voor een wandeling en weet ze haarfijn te vertellen waar er vogelnesten zitten. Het valt mij op hoe gepassioneerd zij over deze dieren verteld èn hoeveel zij er van af weet. Als het retreat is afgelopen en alle deelnemers huiswaarts keren, gaan we rustig samen zitten voor het interview en blikken we even terug op deze heerlijke dag. Lees gauw lekker verder en maak kennis met Toyah en haar prachtige retreats!

Hi Toyah. Allereerst dank voor de uitnodiging. Alleen al van de naam van je bedrijf werd ik nieuwsgierig. Vertel eens, wat is Birdfulness?

Toyah glimlacht. ’Dat ga ik je uitleggen. Ik fietste vorig jaar op mijn racefiets door de Noordwaard en opeens kwam het bij mij binnen. Ik was onder het fietsen vogels aan het kijken en besefte mij hoe mindful dat eigenlijk is. Je moet weten dat ik mij al jaren bezig houd met yoga en mindfulness, het is onderdeel van mijn dagritme. Ook geef ik mezelf regelmatig retreats cadeau en op één van die retreats had ik eens een mindful wandeling moeten maken, waarbij ik de opdracht had gekregen heel opmerkzaam te zijn voor alles wat ik tegen kwam. Van de structuur van de blaadjes tot aan de geluiden die ik hoorde. Dit om uit je hoofd te komen en in het moment te zijn. Toen ik daar in de Noordwaard stond, realiseerde ik mij dat ik bij het vogels kijken eigenlijk niets anders doe. Ik gebruik al mijn zintuigen en vergeet even alles om mij heen. Dit is mindfulness dacht ik toen. Waarop ik gelijk mijzelf corrigeerde. Vogels + mindfulness is Birdfulness!’ 

Was je op dat moment al bezig met iets voor jezelf te beginnen?

‘Nee niet, al besefte ik direct dat ik de naam tè leuk vond om te laten liggen. Het stond voor mij wel min of meer vast dat ik er iets mee wilde gaan doen. Ondernemen was daarin een logische stap, dat heb ik al eens eerder gedaan. Een aantal jaar heb ik een bedrijf in taarten en cupcakes gehad, maar dat is niet meer. Al vroeg heb ik geleerd dat het voor mij belangrijk is, om naast mijn werk bezig te zijn met iets waar ik energie van krijg. Voor mij persoonlijk komt dat neer op ondernemen in iets wat dichtbij mij staat. Daarbij voelde ik dat het tijd was voor iets nieuws.’

Kun je uitleggen hoe je dat voelde of waarom?

‘Om heel eerlijk te zijn hakte de Corona-crisis er vorig jaar best hard bij mij in. Een langgekoesterde reis naar Indonesië ging niet door, de zo geliefde festivals en concerten werden afgeblazen, nieuw werk en mijn huis leende zich totaal niet voor thuiswerken en toen overleed ook nog eens mijn stiefvader. Voor mijn gevoel zag alles er even heel somber uit. Gelukkig wist ik toen nog niet dat de crisis zo lang zou gaan duren!’ Toyah moet lachen.

‘De vader van een vriendin is boswachter (Jacques van der Neut, red.). Ik heb hem niet lang daarna gevraagd of hij mij de Biesbosch wilde laten zien. Een hele dag heeft hij mij mee op sleeptouw genomen, wat een ontzettend fijne ervaring was. Bij het wandelen in de natuur viel er een enorme rust over mij heen. We vergeten wel eens dat de Biesbosch zo dichtbij is, het is praktisch gezien onze achtertuin! Dit natuurgebied is zo ontzettend bijzonder, er leven veel zeldzame dieren. Die dag heeft een vuurtje bij mij aangewakkerd. Niet lang daarna ben ik zelf een verrekijker en een vogelgids gaan kopen. Steeds vaker trok ik er op uit. Iedere keer nam ik de tijd om alles goed te bekijken. Na het bedenken van de naam tijdens het fietsen in de Noordwaard, ben ik gaan verzinnen hoe ik deze ervaring met anderen zou kunnen delen.’ 

Hoe ben je bij de retreats gekomen?

‘Zoals gezegd, volg ik zelf al jaren retreats. Dat zijn ècht cadeautjes aan mijzelf. Je zou kunnen zeggen dat het vorig jaar allemaal samen kwam; het gevoel iets te willen gaan ondernemen waar ik energie van krijg, het vogels kijken, de naam die ik spontaan had bedacht maar ook een stukje zingeving. Ik liep al langer rond met het gevoel te willen bijdragen aan een mooiere wereld en zorgdragen voor bewustwording. We mogen dankbaar zijn voor de natuur die we nog hebben. Daar moeten samen goed voor zorgen, maar mogen er ook van genieten. Niets zo lekker als even de stekker overal uit te trekken, niet met tijd of iets anders bezig te zijn en de natuur in te trekken. Het houdt mij echt in balans. En dat is iets wat ik met anderen wil delen. Ik hoop dat mensen een dergelijk cadeau aan zichzelf gunnen.’

Heb je altijd al interesse gehad in vogels?

‘Nee, niet bewust. Als ik terugdenk aan mijn jeugd, dan zie ik wel dat ik altijd al een linkje met vogels heb gehad. Zo had mijn oma een vogeltje waar ik dol op was, ben ik opgegroeid in een dierenwinkel – mijn stiefvader had het Papagaaienhuis op de Voorstraat – en ik ben altijd al gek geweest op dieren en de natuur. Als je mij als klein meisje vroeg, wat ik graag wilde worden zei ik steevast ‘een vogel’, omdat ze zo vrij zijn.’ Toyah tuurt naar de lucht. Er schiet een anekdote bij haar in gedachten. ’Een paar jaar terug was ik op safari in Zuid-Afrika. Ter voorbereiding had ik naast een boek over de grote dieren die daar leven, ook een boek over vogels aangeschaft. Ik weet nog goed dat het overgrote deel van de mede reizigers zich tijdens de safari stierlijk zat te vervelen, omdat de grote dieren zich niet lieten zien. Maar ik had de tijd van mijn leven. Door de verrekijker zag ik prachtige vogels om mij heen. Juist met deze kleine dieren kon ik mij toen al heel goed vermaken.’

In je retreat zit ook een stuk suppen. Is dat iets wat je zelf al regelmatig deed?

‘Op Ibiza heb ik één keer op zee gesupt, maar vond dat destijds doodeng. Ik moet ook eerlijk toegeven dat ik de zee altijd behoorlijk spannend vind, met haar donkere vlekken en golven. Toen ik voor het eerst hier in de Biesbosch ging suppen, was ik van te voren best zenuwachtig en weet nog goed dat ik met knikkende knieën op de plank ging zitten. Maar het viel direct alles mee! Het water is hier rustig en je hoeft helemaal niet te gaan staan hè? Je kunt prima op je knieën suppen. Daar komt bij dat je met de sup op zulke prachtige plekken kan komen. In het voorjaar werd ik door een groepje zangvogels getrakteerd op een concert, zo leuk! Toen wist ik, dìt is Birdfulness. Dit past in mijn programma.’

Je werkt in je retreats nauw samen met andere jonge, lokale ondernemers. Is dat iets wat je belangrijk vind om te doen?

‘Ja, zeker. Dordrecht is als stad al jaren volop in ontwikkeling en heeft zoveel moois te bieden. Ik geloof dan ook dat je samen sterker staat. Voor de retreats werk ik samen met Drijf (voor de verhuur van sups en de rondvaart) en met Francis Lunch and Baked Goods voor de lunch. De samenwerking met beide is erg fijn, ik haal daar ook energie uit. Steeds meer ondernemers horen van mijn retreats en reageren daar zo enthousiast op, dat ik mijn flyers bij ze mag neerleggen. Ik zou het waanzinnig leuk vinden, als ik in de toekomst deelnemers een goodiebag kan overhandigen met daarin een tegoedbon voor een gratis kopje koffie of een kortingsbon in te wisselen bij een aantal mooie Dordtse ondernemers. Vandaag waren er wederom deelnemers die van buiten Dordt kwamen. Hoe leuk zou het zijn, als we ze kennis laten maken met de prachtige natuur maar óók met al het moois dat we in onze historische binnenstad te bieden hebben?’

Een heel leuk idee! Je had het er net al over.. we mogen van de natuur genieten, maar moeten er samen ook voor zorgen. Hoe uit zich dat bij jou?

‘Sowieso probeer ik zo duurzaam mogelijk te ondernemen. Ik vraag deelnemers altijd zelf een theemok en waterfles mee te brengen. Het gehele retreat is er drinken beschikbaar, maar bij voorkeur in hun eigen beker of fles, ik verspil het liefst zo min mogelijk afval. We picknicken op porseleinen borden met normaal bestek. Daarbij is het goed om te weten dat we hier in een hoog/laag getijdengebied zitten, wat zoveel betekent als dat het in de winter hier bijvoorbeeld hoogwater is. Wanneer dat water aan het einde van de winter weer zakt, blijft er heel veel rommel uit het water in dit gebied achter. Samen met Staatsbosbeheer wil ik een clean-up organiseren. Aan de deelnemers zou ik dan een kleine bijdrage willen vragen, zodat Staatsbosbeheer hiervan bijvoorbeeld een boot en extra afvalbakken kan bekostigen. Ik mag met mijn retreats gebruik maken van deze mooie natuur en daar doe ik graag wat voor terug. Hopelijk draagt de clean-up bij aan een stukje bewustwording. Wat er allemaal weggegooid wordt en in de natuur beland. En wat het voor de dieren en de natuur betekent.’

De Birdfulness droom is slechts net begonnen. Durf je stiekem al een beetje verder dromen? En zo ja, waarover?

’Birdfulness ben ik gestart met halve en hele dag retreats, welke nu op de vrijdagen gepland staan. Ik vind het hier in het weekend simpelweg te druk. Dat is in het voor- en najaar wel anders. Voor nu staat het laatste retreat van dit seizoen op 24 september ingepland, maar ik zou het fijn vinden nog wat langer door te kunnen gaan. Ik wil heel graag uitgebreidere retreats gaan aanbieden met een overnachting, om nog meer rust en tijd voor jezelf te creëren. Daarnaast lijkt het erop dat ik een heel bijzondere plek heb gevonden, waar ik vaste yogalessen ga geven. Soms komt er iets op je pad en weet je gewoon dat je er wat mee moet doen. Omdat het zo bij mij past. Meer kan ik er nog niet over vertellen, maar ik hoop snel meer te kunnen delen op mijn social media.’

Wat spannend, ik ben benieuwd! Nog meer wat je wilt delen?

‘Voor volgend jaar zit ik te denken aan het organiseren van yoga in het park, maar ook kinderfeestjes met vogels zoeken en picknicken in de natuur. En als ik nog iets groter mag dromen, dan zou ik het wel heel gaaf vinden om ook retreats op Ibiza te mogen geven.’ Toyah glimlacht. ’Het gaat mij niet om het geld verdienen, maar om doen wat ik leuk vind. Als ik daarmee over een paar jaar een dag minder zou kunnen gaan werken bij mijn andere baan, dan zou dat echt te gek zijn.’

 

We zijn net klaar met een mini retreat. Kun je als laatste nog even aangeven wat zo’n dag als vandaag met je doet?

Toyah’s ogen beginnen te glinsteren. ’Ik stuiter bijna door het plafond! Sowieso merk ik, sinds ik hier mee bezig ben, ik heel goed in mijn energie zit. Nu raak ik van mijzelf al snel enthousiast, vandaar dat mindfulness en yoga erg fijn zijn om even te aarden en tot rust te komen. Maar zeg nou zelf, dit is toch te gek? Ik kan doen wat ik het liefste doe en mag het ook nog eens met anderen delen. Wat ik nu ga zeggen klinkt misschien een beetje zweverig, maar ik heb het gevoel dat ik mezelf eindelijk in mijn licht heb gezet. En dat voelt heel erg goed.’

Benieuwd naar de retreats (en overige activiteiten) van Birdfulness? Kom het zelf ervaren! Kijk voor meer informatie op de website www.birdfulness.nl. Naast de retreats is allerlei maatwerk mogelijk, individueel maar ook voor bijvoorbeeld bedrijfsuitjes.Volg Toyah ook op Instagram en Facebook.