Aandacht Werkt

Voor degene die mij al langere tijd volgen, weten dat ik begin 2020 riep ‘en nu moet het roer om!’ Dat ik niet de enige ben, bewijst Esther Korteweg. Oprichtster, coach, trainer èn yogadocent bij Aandacht Werkt. Een hele mond vol. Of zoals zij zelfs zegt ‘noem me maar gewoon Esther’.

Een paar maanden geleden kwam ik op Instagram Esther’s account tegen, nadat een bekende van mij bij haar een Mindful Run cursus had gevolgd. Lang leve Social Media. Na wat doorklikken belandde ik op haar website en las ik dat Esther – jarenlang werkzaam als marketing- en communicatie adviseur bij een groot beursgenoteerd ICT bedrijf – na een reorganisatie haar hart besloot te volgen. Ze wilde mensen begeleiden naar een vitaal en gelukkiger leven. Dit zaadje was gepland nadat Esther een 4-jarige yoga opleiding had gevolgd tijdens haar kantoorbaan en een vitaliteits-programma had geïmplementeerd voor 160 collega’s bij haar voormalig werkgever.  

Dus belde dit Aagje haar op. Of zij interesse had in een interview? Niet veel later sprong ik op een zonnige vrijdagmiddag op mijn fiets, onderweg naar het Wantijpark in Dordrecht. Ook wel Esther’s ‘speelveld’. Aangezien zij graag de natuur betrekt bij haar werk. 

Bij de ingang van het prachtige oude park staat ze mij al op te wachten. Ga mee en maak kennis! Met Esther en haar passie voor bewegen in de buitenlucht.

Hi Esther, leuk je te ontmoeten! Laat ik maar gelijk met de deur in huis vallen. Ik ben heel erg benieuwd waarom je het roer hebt omgegooid?

Esther moet lachen. ‘Ik had een leuke baan met leuke collega’s, veel vrijheid, goede arbeidsvoorwaarden en uitdagende projecten. In mijn hoofd klopte het helemaal. Toch was er iets wat niet klopte. En dat was mijn gevoel.’ 

Even voor de duidelijkheid, het bedrijf waar jij werkte onderging destijds een reorganisatie maar jij hoefde er niet per se uit?

‘Nee, ik kreeg de keuze gesteld, of intern solliciteren òf een vaststellingsovereenkomst. Het was mijn partner die destijds zei “Dit is je kans! Nu kun je je hart gaan volgen.” En zo besloot ik na 15 jaar dienstverband weg te gaan.’ 

En kom je thuis te zitten..

‘Ja en ik had nooit thuis gezeten! Vanuit een vast dienstverband – wat natuurlijk heel veilig voelde – gaat het roer 180 graden om. Ik voelde me in het begin stuurloos. Allerlei vragen staken de kop op. Wat ga ik doen? Wie zit er nu op mij te wachten? Wat nou als het niet lukt? Als je jaren vanuit het denken en vanuit soort van vanzelfsprekendheid hebt gehandeld, dan heb je ineens het gevoel dat je een vrije val maakt. En dan is het hopen dat ik word opgevangen. Hoezo onzeker? Ik zat nog geen maand thuis en mijn allereerste werkgever, waar ik ook mijn afstudeerstage had gevolgd, belde mij op of ik de marketing & communicatie online wilde opzetten. Een tijdelijke opdracht voor twee dagen in de week. Ergens vond ik een stukje zekerheid toch wel prettig en ben dat erbij gaan doen. Niet veel later belde ook mijn voormalig directeur – ja, van dat grote ICT bedrijf – mij op om te praten over een baan. Dat aanbod heb ik op dat moment afgeslagen, dat voelde te makkelijk. Hetzelfde werk, voor dezelfde baas. Toch ben ik, toen de andere opdracht op zijn eind liep, wel gaan praten. Ik koos onbewust toch weer voor een stukje zekerheid.’ 

In de tussentijd ben je gestart met het geven van yogales?

‘Klopt, al was dat meer hobbymatig. Maar goed, ik dacht ‘ik zet die stap en we zien wel hoe het zich ontvouwt.’ Na het praten met mijn voormalig werkgever, heeft hij mij een tijdje ingehuurd en na een aantal maanden wilden zij mij op contract nemen. Ik weet nog goed dat ik vlak na het ondertekenen, naar de koffie-automaat op de gang toe liep en er een stemmetje in mijn hoofd zei ‘Hier word je ziek’. Waar het vandaan kwam weet ik niet.. Wèl weet ik nog dat ik in mezelf zei ‘Waar slaat dat nou weer op Es? Ik maak toch overal een feestje van?’ 

Esther glimlacht en gaat dan verder. ‘Maar het stemmetje kreeg gelijk. In de maanden erop liep mijn energiepeil heel snel terug en kreeg ik last van mijn darmen. Ik nam een week vrij en besloot in stilte te luisteren naar mijn lijf. Al gauw werd mij duidelijk; zeg je baan op en neem die stap voor jezelf.’

Durfde je toen die ‘zekerheid’ van een baan ernaast los te laten?

‘Het was ergens in september 2019 en inmiddels gaf ik al hier en daar yogalessen en mindful run cursussen. In goed overleg ben ik bij mijn werkgever weggegaan en volledig gaan focussen op mijn bedrijf Aandacht Werkt. Van het één rolde ik in het ander. Inmiddels is yoga wat meer naar de achtergrond verdwenen en – mede door de COVID-19 situatie – hebben coaching en de cursussen mindful- run en walk cursussen een vlucht genomen.’

Kun je wat meer vertellen over wat je aanbiedt met Aandacht Werkt?

Ik bied coaching aan door middel van wandelen, hardlopen in combinatie met bewustwording van de adem en mindfulness. Een hele mond vol. Waar het op neer komt, is dat ik mensen begeleid in te leren ontspannen, te vertragen en te verzachten. Eigenlijk weer terugkomen bij zichzelf en van hieruit te gaan bewegen. Vanuit de flow en minder vanuit moeten. Ons brein maakt overuren, veel mensen komen in een survival modus terecht. Helaas komen we hier pas achter zodra het lichaam op de rem gaat. En dan is het vaak te laat. Overspannenheid, burn-out of chronische ziektes komen om de hoek kijken. Als ik de media mag geloven schijnt 1 op de 3 mensen fysieke en of mentale stressklachten te hebben. Bizar toch?’ 

Particulieren kunnen bij jou terecht maar ook bedrijven?

‘Klopt. Ik bied ook coachsessies aan bij bedrijven. In deze tijd is er een grote behoefte ontstaan om collega’s meer ontspanningsmomenten aan te bieden tijdens het thuiswerken. Ik organiseer bijvoorbeeld online wandelsessies voor bedrijven. Collega’s lopen mee vanuit hun eigen woonplaats. Een mooi concept om online met elkaar verbonden te zijn en tegelijkertijd te genieten van een ontspannen wandeling. Ook online ademconsults doen het momenteel erg goed. Ik luister naar wat er speelt en geef een persoonlijk advies. Met de persoonlijke oefeningen en tips hebben ze aan één consult voldoende om een stap te maken naar minder stress en meer energie. Ik zie dit binnen bedrijven als een vorm van aandacht. Aandacht voor elkaar maar vooral aandacht voor jezelf. Een mooier cadeau kun je jezelf niet geven.’ 

Neem ons eens mee. Hoe zien de cursussen mindful walk en mindful run eruit? 

‘Ik begin altijd met het nadrukkelijke verzoek doelen en prestaties los te laten. Deelnemers vinden dat een heerlijke gedachte, alleen is het vaak wel makkelijker gezegd dan gedaan! We starten met loophouding en techniek en beter worden in voelen. Zodat ze naar het lichaam gaan luisteren in plaats van dat het lichaam naar hen moet luisteren. De adem is een rode draad door de hele cursus. Ik laat ze ervaren dat ze de adem als gids kunnen inzetten. Hoe rustiger de adem is, hoe lager de hartslag en hoe makkelijker het (hard)lopen gaat bijvoorbeeld. Daarnaast komen thema’s als focus, concentratie, controle loslaten en vertrouwen aan de orde. Alles is gericht op ervaren, praktische oefeningen en technieken. Het doel is om zonder moeite en vanuit flow te bewegen.’ 

Welk verschil merken de deelnemers bijvoorbeeld na die 5 weken?

‘Ik probeer iedereen in contact te brengen met hun potentieel en ze te laten ontdekken dat ze meer kunnen dan dat ze denken. Na 5 weken is iedereen enthousiast en zijn de verwachtingen overtroffen. Ze kunnen beter ontspannen en ervaren meer plezier in hardlopen of wandelen. De meesten staan versteld van hun loopkunst en hebben een nieuwe vriend, de adem.’ 

Je geeft aan graag verbonden te zijn met de natuur. Werk je vaak hier in het park?

‘Ja dat klopt. Ik gebruik de natuur als spiegel. Tijdens de individuele coaching is de natuur een onderdeel. Ze nodigt uit om in het moment – het nu – te komen en jezelf te zijn. De natuur zorgt voor inzichten en geeft rust. Ik ben naast het Wantijpark ook veel te vinden in de Nieuwe Biesbosch en de Elzen.’ Esther moet lachen. ‘En met de online sessies werk ik nu ook door heel Nederland.’

Het is natuurlijk heel erg mooi wat je de mensen die je begeleidt laat ervaren. Maar kun je ook aangeven wat dit werk met jou als persoon heeft gedaan?

‘Ik ervaar meer innerlijke rust en ik leef meer vanuit mijn gevoel. Voordat ik deze stap maakte, werkte ik veel vanuit mijn hoofd. Ik was heel hard bezig mijn best te doen. Nu durf ik mij meer te laten leiden door het gevoel. Ik ervaar dat mijn acties veel doelgerichter zijn. Zo werk ik veel efficiënter zonder dat ik mezelf nog gek laat maken. Daarbij voelt dit helemaal niet als werk. Waar ik me voorheen heel erg liet leiden door mijn verstand, is mijn gevoel nu leidend en het verstand zorgt voor de uitvoering van praktische zaken. Een nieuwe rolverdeling in voelen en denken bedenk ik me nu. De 80/20 regel pas ik toe waarbij de verhouding 80% gevoel en 20% hoofd oké is. Dat blijft natuurlijk een uitdaging, want ik ben ook maar een mens. Het is een proces, waar ik middenin zit. Iedere dag leer ik weer en dat is juist zo leuk! Ik merk dat ik dingen veel bewuster doe, ervaar meer plezier, heb meer energie en beweeg mee op de golven van het leven. Geen dag is hetzelfde en dat maakt het ondernemen zo fijn.’

Wat zou je anderen graag mee willen geven?

Esther glimlacht. ’Dat je echt meer kunt dan dat je zelf denkt. Soms zit je zo vast, ben je gesetteld en leef je op de automatische piloot. En daar is natuurlijk helemaal niks mis mee. Tenzij het voelt dat het schuurt en niet meer klopt. Dan is het tijd om in beweging te komen. En je hoeft echt niet meteen je hele leven overhoop te gooien. Het begint met een eerste stap. Een stap naar bewustwording. En misschien begint het wel met stilstaan, de haast uit het systeem halen. Waardoor er ontspanning en ruimte verschijnt. Vanuit hier kun je helderder voelen, zien, luisteren en in de juiste richting bewegen. Ik zeg tegen al mijn klanten: eenmaal deze richting ingeslagen? Dan is er geen weg meer terug.’ 

Dit klinkt als een hele mooie reis. Terugkijkend hierop, waar ben je zelf dan het meest trots op?

‘Dat ik de stap genomen heb! Nee, wacht even.. het méést trots ben ik op het feit dat mijn klanten ook de stap zetten. De stap is de beweging van het hoofd naar het hart. Vandaag ook weer met een klant. De eerste sessie ervoer ze zoveel weerstand. Het was het hoofd dat van alles bedacht waarom ze dit traject vooral niet moest doen. Terwijl ze ergens wist dat ze het juist zo hard nodig had. Nu vandaag na de tweede sessie, waar we met de adem hebben gewerkt, gaf ze na afloop terug dat ze voelde dat de weerstand weg was en dat ze een soort van overgave ervoer. Nou dan ben ik geraakt. Dan weet ik, dat ook haar reis is ingezet. De reis vanuit het hoofd naar het hart met als brug de adem.’ 

Komen we alweer bij de laatste vraag. Zijn er nog dingen waar jij van droomt? 

Er verschijnt een hele grote glimlach op Esthers gezicht. ’Dat ik nog veel mensen mag blijven inspireren en begeleiden op hun pad. Waarbij verzachten, ontspannen, vertrouwen, kracht en flow de fundamenten zijn.’

Wil je meer weten? Neem dan een kijkje op de website www.aandacht-werkt.nl. Of kijk eens op Esther’s Instagram of Facebook account! 

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *